Du cannabis récréatif ? Malte à l’avant-garde de l’Europe en matière de réglementation du cannabis.

Malte est le premier pays de l’Union européenne à avoir légalisé le cannabis récréatif ? Depuis décembre 2021, dans ce petit État insulaire, les adultes ont le droit de cultiver, posséder et consommer du cannabis dans les limites établies par la loi.

The flag of Malta over the port of Valletta, the country's capital.
Le drapeau maltais flotte sur le port de La Valette, la capitale du pays.

La légalisation du cannabis à Malte a été promue par le ministre de l’Égalité, de la Recherche et de l’Innovation, Owen Bonnici, qui a expliqué clairement que l’objectif principal de cette mesure est de cesser de criminaliser les personnes pour le simple fait de fumer du cannabis et de réduire le trafic illicite de cette substance.

 

« … Nous ne cherchons en aucun cas à inciter ou inviter quiconque à consommer des drogues ou autres substances. Mais si une personne décide de consommer du cannabis, elle ne doit pas être traitée comme un criminel. Voilà notre position. » a déclaré M. Bonnici dans une interview à Times of Malta.

The Minister for Equality, Research and Innovation, Owen Bonnici, in a press conference. Photo from: Chris Sant Fournier.
Le ministre de l’Égalité, la Recherche et l’Innovation, Owen Bonnici, lors d’une conférence de presse. Photo : Chris Sant Fournier.

En vertu de cette loi, à Malte, les adultes peuvent posséder jusqu’à sept grammes de cannabis, cultiver jusqu’à quatre plantes chez eux et conserver jusqu’à 50 grammes de cannabis séché pour leur propre consommation. Toutefois, il demeure illégal de fumer du cannabis dans des lieux publics. En outre, la création d’associations de consommateurs de cannabis à but non lucratif a été autorisée. Ces associations sont autorisées à cultiver du cannabis et à le distribuer parmi leurs membres. Chaque membre peut recevoir jusqu’à sept grammes par jour et un maximum de 50 grammes par mois.

Four cannabis seedlings growing.
Quatre boutures de cannabis

La loi, approuvée par la signature du Président George Vella, a conduit à la création de l’Autorité pour l’usage responsable du cannabis, un nouvel organisme public chargé de superviser la mise en œuvre et la réglementation de la légalisation du cannabis à Malte.

Two supporters celebrate the passage of this law in 2021 in front of Malta's parliament. Photo from: Reuters.
Deux militants célèbrent l’approbation de cette loi en 2021 devant le parlement maltais. Photo : Reuters.

Ce nouveau cadre législatif établit également des mesures pour protéger les mineurs. Les personnes de moins de 18 ans pris en possession de cannabis ne seront pas arrêtés mais comparaîtront devant une commission de justice pour être orientés vers un « plan de soins ». D’autre part, les associations de consommateurs de cannabis ne peuvent pas être situées près d’une école ou d’un centre de jeunes et la consommation de cannabis devant des mineurs sera passible d’amende.

 

Il est intéressant de constater que Malte s’est démarquée en tant que chef de file en Europe et, comme on le voit déjà avec l’Allemagne, il est probable que d’autres pays de l’Union européenne suivent ses pas dans un avenir proche. Au-delà du continent européen, des pays comme le Canada, le Mexique et divers états des États-Unis ont déjà promulgué des lois similaires, montrant ainsi une tendance mondiale vers la légalisation et la réglementation du cannabis.

 

Cette tendance reflète clairement un changement dans l’approche adoptée par divers gouvernements vis-à-vis du cannabis, reconnaissant de plus en plus la valeur thérapeutique et le potentiel de réglementation de cette plante.

A woman taking care of a cannabis plant.
Une femme s’occupe d’une plante de cannabis.

En conclusion, la légalisation du cannabis à Malte constitue un jalon important en Europe et dans le contexte mondial de la réglementation du cannabis. Cette décision témoigne d’une approche plus progressive et pragmatique de la consommation de cannabis, en abandonnant la pénalisation et en avançant vers une réglementation responsable. D’autres pays européens devraient suivre cette voie à l’avenir, ce qui pourrait se traduire par une plus grande harmonisation des politiques relatives au cannabis dans l’Union européenne et dans le reste du monde. La tendance mondiale à la légalisation et la réglementation du cannabis montre que son potentiel thérapeutique et les avantages d’un marché contrôlé et sûr sont de plus en plus reconnus.

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