¿Cannabis con fines recreativos? Malta lidera la regulación del consumo de cannabis en Europa.

Malta es el primer país de la Unión Europea que legaliza el consumo cannabis con fines recreativo. Desde diciembre de 2021, en este pequeño estado insular, los adultos tienen derecho a cultivar, poseer y consumir cannabis dentro de ciertos límites legales.

The flag of Malta over the port of Valletta, the country's capital.
La bandera maltesa ondea sobre el puerto de La Valeta, la capital.

La legalización del cannabis en Malta ha sido impulsada por el Ministro de Igualdad, Investigación e Innovación, Owen Bonnici, que ha dejado claro que el principal objetivo de esta medida es acabar con la criminalización de las personas que se limitan a fumar cannabis y reducir el tráfico ilegal asociado con esta sustancia.

 

«No animamos ni recomendamos a nadie a que consuma drogas de ningún tipo. Pero si alguien consume cannabis, no deberíamos tratarlo como a un delincuente. Esta es nuestra posición.» Así se expresó Bonnici en una entrevista para Times of Malta.

The Minister for Equality, Research and Innovation, Owen Bonnici, in a press conference. Photo from: Chris Sant Fournier.
El Ministro de Igualad, Investigación e Innovación Owen Bonnici, en una conferencia de prensa. Fotografía: Chris Sant Fournier.

En virtud de esta legislación, en Malta los adultos pueden llevar encima hasta 7 gramos de cannabis, y en casa pueden tener hasta 50 gramos de cannabis seco para consumo propio y cultivar hasta 4 plantas. No obstante, sigue siendo ilegal fumar cannabis en espacios públicos. Además, se permite la constitución de asociaciones de consumidores de cannabis sin ánimo de lucro. Estas asociaciones tienen permiso para cultivar cannabis y distribuirlo entre sus socios. Cada socio puede recibir hasta 7 gramos por día y un máximo de 50 gramos al mes.

Four cannabis seedlings growing.
Cuatro plantas de cannabis en un semillero

La ley, que ha sido ratificada por el presidente George Vella para hacerla efectiva, ha llevado a la creación de la Autoridad para un Uso Responsable del Cannabis, un organismo público de reciente creación encargado de supervisar la regulación y el desarrollo de la legalización del cannabis en Malta.

Two supporters celebrate the passage of this law in 2021 in front of Malta's parliament. Photo from: Reuters.
Dos activistas celebran la aprobación de la ley en 20221 enfrente del parlamento de Malta. Fotografía: Reuters.

Este nuevo marco legislativo también establece medidas para la protección de los menores. Cuando se identifique a un menor de 18 en posesión de cannabis, no se le arrestará, pero tendrá que comparecer ante una comisión judicial que se encargará de dirigirlo a un “plan de atención”. Por otra parte, las asociaciones de consumo de cannabis no pueden encontrarse ceca de escuelas ni de centros de juventud, y fumar cannabis en presencia de menores estará penado con una multa.

 

Merece la pena destacar que Malta ha sido un pionero en este sentido en Europa, y que, como ha sucedido con Alemania, parece que otros países europeos seguirán sus pasos en un futuro próximo. Fuera del continente europeo, países como Canadá, México y varios estados de Estados Unidos ya han aprobado leyes similares, lo que marca una tendencia global hacia la legalización y regulación del cannabis.

 

Esta tendencia es un reflejo claro del cambio de actitud de varios gobiernos en relación a esta sustancia, así como un reconocimiento cada vez mayor de su valor terapéutico y su potencial recreativo.

A woman taking care of a cannabis plant.
Una mujer cuida una planta de cannabis.

En conclusión, la legalización del cannabis en Malta supone un hito importante para la regulación del cannabis en Europa y en términos globales. Esta tendencia demuestra que se está consolidando una actitud más progresista y pragmática respecto al consumo de cannabis, y se está pasando de la criminalización a la regulación responsable. Es muy probable que en el futuro otros países europeos sigan la misma tendencia, lo que podría llevar a un nivel de unificación de las políticas de cannabis en la Unión Europea y en el resto del mundo. Esta tendencia hacia la legalización y la regulación del cannabis demuestran que cada vez se reconoce más su potencial terapéutico y los beneficios de que exista un mercado controlado y seguro.

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