Un desglose de los terpenos: ¿Qué son y cuál es su función en la planta?

Muchas plantas diferentes producen aceites esenciales y terpenos, que son las razones por las que muchas frutas y plantas tienen su olor característico. Los terpenos son los principales responsables de producir los diferentes tipos de aromas; afrutados, florales, o terrosos… a partir de un amplio espectro de compuestos terpénicos, dependiendo de la planta. En este artículo, desglosamos los terpenos más comunes de las plantas, así como los efectos que tienen y por qué las plantas los producen. Además, repasaremos qué productos de Atami pueden ayudar a potenciar la producción de terpenos y aceites.

A lavender flower. The aroma is more perceptible in this part of the plant due to its higher concentration of trichomes and terpenes.
Una flor de lavanda. El aroma es más perceptible en esta parte de la planta debido a su mayor concentración de tricomas y terpenos.

¿Qué son los terpenos? ¿Están presentes en todo tipo de plantas?
Los terpenos son sustancias producidas por las plantas como metabolitos secundarios con diferentes funciones. Pueden tener desde una función defensiva para la planta, actuando como insecticida o antimicrobiano, hasta atraer a los polinizadores. Los terpenos suelen ser los componentes principales de los aceites esenciales y son los que proporcionan el aroma característico. Esto se debe a que la mayoría de los terpenos son compuestos volátiles, es decir, están suspendidos en el aire y se pueden oler.

Estos compuestos se encuentran en todas las plantas, ya que cumplen muchas funciones primarias. Por ejemplo, algunos forman parte de la clorofila y de algunas hormonas vegetales, y algunos carotenoides también son terpenos.

Pero los terpenos más conocidos son los que tienen aplicaciones para nosotros, especialmente los que poseen cualidades aromáticas. Desempeñan un papel importante en la medicina tradicional y en los remedios a base de hierbas, y siguen siendo investigados por sus posibles usos médicos y farmacéuticos, que son muchos como veremos.

Close-up of a plant rich in glandular trichomes where terpenes can be found in high concentrations.
Primer plano de una planta rica en tricomas glandulares donde pueden encontrarse terpenos en altas concentraciones.

Los Terpenos Más Comunes y Dónde Encontrarlos
Mirceno
Es el terpeno más abundante en el aceite esencial de lúpulo y puede constituir hasta el 70% del aceite esencial en volumen. Es el responsable del aroma fresco, herbáceo y verde de las cervezas de lúpulo seco. Pero también se puede encontrar en muchas plantas diferentes como cítricos, mangos, cannabis, hierba limón, tomillo y laurel. Las actividades biológicas reportadas del β-mirceno incluyen efectos antioxidantes, antiinflamatorios y antibacterianos. También se asocia con un efecto analgésico y sedante.

Limoneno
Típicamente asociado con los limones, las limas y la piel de naranja, el limoneno también se encuentra en la menta, el hinojo, el anís, el enebro y muchos otros. El limoneno ha demostrado varias propiedades biológicas como antioxidante, antiinflamatorio, anticancerígeno, antinociceptivo y gastroprotector.

Limonene is one of the most recognizable and aromatic terpenes.
El limoneno es uno de los terpenos más reconocibles y aromáticos.

Pineno
Se encuentra principalmente en las coníferas (pino y abeto), Juniperus spp y Cannabis spp, pero también en plantas aromáticas como la albahaca, el perejil, el eneldo y el romero. Este terpeno es el responsable del olor a agujas de pino frescas y de los aromas terrosos. El pineno tiene muchas propiedades terapéuticas y se utilizó durante siglos para tratar las infecciones de las vías respiratorias. Puede ayudar con la inflamación, el estrés y la ansiedad.

Linalool
Se encuentra en muchos alimentos y especias, como el orégano, la albahaca, la menta verde, el cilantro, el tomillo, las limas, las uvas, los limones, las naranjas, los pomelos, las grosellas negras y las piñas. La actividad del linalool sobre el sistema nervioso central, actuando principalmente como agente antidepresivo, es cada vez más abundante. También parece tener importantes efectos analgésicos.

Cariofileno
Este terpeno se encuentra especialmente en el aceite de clavo, el lúpulo, la albahaca, la pimienta negra, el romero y la canela. Es otro terpeno que tiene asociadas propiedades antiinflamatorias y se utiliza como terapéutico.

 

¿Dónde se encuentran los terpenos en las plantas?
Por lo general, las plantas almacenan los terpenos en cavidades secretoras, como en la cáscara de naranja, donde se acumulan los aceites esenciales, o en tricomas.

Los tricomas se encuentran en la superficie de diferentes órganos/tejidos de las plantas y tienen varias formas, como de cabeza, de estrella, de gancho o de escama. Cuando hablamos de terpenos, estos suelen encontrarse en los tricomas glandulares, que son pequeñas estructuras con aspecto de cabeza debido a la célula secretora situada en el ápice. Tienen la capacidad de sintetizar y secretar terpenos.

The highest concentration of terpenes is found in these small structures known as trichomes.
La mayor concentración de terpenos se encuentra en estas pequeñas estructuras conocidas como tricomas.

¿Qué productos de Atami pueden aumentar los perfiles de terpenos y aromas?
Si cultivas frutas, flores o verduras en tu jardín, entonces querrás el resultado más aromático y sabroso posible. Recomendamos encarecidamente Bloombastic, Bi-Bloombastic, Rokzbastic y ATA NRG Flavor, que le garantizarán las frutas, verduras y hierbas más sabrosas y ricas en terpenos en la próxima cosecha. Para más información sobre la línea Bastic, visite https://growlikeapro.atami.com/.

Conclusión de Atami
Los terpenos desempeñan un papel fundamental en el aroma y el sabor de tus plantas y frutas.

Cada planta, e incluso cada variedad, tiene su propio perfil de terpenos, ¡así que el potencial para descubrir nuevos siempre está a la vuelta de la esquina! Buena suerte trabajando con diversos tipos de plantas y variedades. Descubrir qué aromas y sabores especiales son tus favoritos, ¡es un viaje emocionante!

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